La pandémie de coronavirus a peut-être rendu presque impossible de regarder des émissions en direct l’année dernière, mais l’industrie de la musique a toujours trouvé un moyen de se développer malgré toutes les difficultés. Selon la Recording Industry Association of America’s rapport annuel de fin d’année, les revenus globaux de la musique enregistrée ont augmenté de 9,2% pour atteindre 12,2 milliards de dollars en 2020. Cette croissance a été principalement soutenue par plus d’argent provenant des services de streaming, le format générant 10,1 milliards de dollars de revenus en 2020, contre 8,9 milliards de dollars en 2019. 2020 a marqué le cinquième année consécutive de croissance sur ce front.

Parmi les principales plates-formes de streaming, Spotify et Apple Music ont été les plus gros contributeurs, générant 7 milliards de dollars de revenus entre les deux. Dans le même temps, le nombre moyen d’abonnements aux États-Unis est passé à 75,5 millions, contre 60,4 millions l’année précédente.

Lorsque vous mettez tous ces chiffres ensemble, la diffusion en continu représentait 83% des revenus totaux de l’industrie. Les ventes de CD et de téléchargements numériques ont continué de baisser, mais s’il y a un bon côté, c’est que le vinyle a connu une autre bonne année. Les ventes du format ont augmenté de 29,2% d’une année sur l’autre pour atteindre 619,6 millions de dollars. C’est particulièrement impressionnant si l’on considère que les disquaires ont dû fermer pendant la majeure partie de l’année.

Une question cruciale à laquelle le rapport de la RIAA ne répond pas est de savoir où aboutit tout cet argent. Le modèle de streaming paie généreusement aux plus grands artistes du monde, mais il est difficile pour les artistes plus petits et indépendants de vivre de leur musique. À certains égards, cela a toujours été le cas avec l’industrie, mais le problème est devenu plus prononcé avec la pandémie de coronavirus. Il y a toute une sous-section de professionnels qui n’ont pas pu participer à la croissance économique qu’a connue l’industrie cette année parce qu’il était impossible pour les musiciens et les groupes de tourner.